La storia militare dell’isola di Vis: Una gemma della Seconda Guerra Mondiale nell'Adriatico

22. luglio, 2022

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La piccola ma potente Vis è la più lontana isola abitata della costa croata. Conosciuta come un'autentica destinazione dell'isola, molto meno sviluppata e sottopopolata rispetto alle isole vicine, Hvar e Korčula, Vis è applaudita come un incanto adriatico ancora incontaminato dalle pesanti impronte del turismo. Laddove la vita si muove ancora al ritmo rilassato dei suoi famosi pescatori, Vis oggi è anche una destinazione nautica che attira ogni estate un numero crescente di yacht a noleggio.

Ma non è sempre stato così.

Prima dei tour della Grotta Azzurra, il vino Vugava e la gustosa torta salata locale di Viška pogača erano più conosciuti nel turismo della Dalmazia; L'isola di Vis aveva un altro asso nella manica.

Storia militare dell’isola di Vis

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Ora, per comprendere la storia militare dell'isola di Vis, dobbiamo tornare all'inizio. La storia di Vis risale alla preistoria. Vale a dire, la ceramica eneolitica è stata scavata nella grotta di Teuta sul lato settentrionale dell'isola, e ci sono una dozzina di tumuli e quattro insediamenti collinari sparsi per l'isola associati all'età del bronzo antico, medio e tardo. Inoltre, i reperti provenienti dalle tombe sul lato sud dell'isola vicino alla fortezza di Taleška glavica risalgono alla prima età del ferro (circa 800-600 a.C.). Nel primo millennio a.C., l'isola era tenuta dai Liburni illirici. Poi, all'inizio del IV secolo a.C., l'antica Issa si sviluppò nell'area dell'odierna Vis come la più importante colonia greca in terra croata, fondata dal tiranno di Siracusa Dionisio il Vecchio.

Dopo l'isola cadde in mano ai romani nel 46 a.C., poi i veneziani la controllarono nel X secolo d.C. quando faceva parte della comunità di Hvar. Ma è qui che le cose si fanno interessanti. Dopo essere caduta in mano ai francesi e poi agli austriaci, Vis è stata esposta come comodo rifugio militare in grado di respingere gli invasori nel XIX secolo. Grazie alla sua eccellente posizione geografica, alla forma rotonda e alle sue piccole dimensioni (90,26 chilometri quadrati), la battaglia di Lissa tra inglesi, francesi e veneziani ebbe luogo sull'isola nel 1811, che risultò in basi britanniche come la fortezza di San Giorgio, che puoi visitare ancora oggi. La seconda battaglia navale cruciale, o la battaglia di Vis, ebbe luogo tra austriaci e italiani nel 1866, vinta dagli austriaci.

L'impero austriaco alla fine cadde e l'isola fu occupata dagli italiani dal 1918 al 1920 fino all'inizio della Seconda guerra mondiale, lasciando Vis come l'unica isola non occupata dai tedeschi.

Storia militare dell'isola di Vis durante la Seconda guerra mondiale

Sconosciuto a molti, a parte gli irriducibili appassionati di storia e, naturalmente, i croati, durante la Seconda guerra mondiale, Vis ha svolto un ruolo fondamentale nel movimento antifascista. Fu occupata dall'Italia nel 1941 e, dopo la sua caduta nel 1943, l'isola fu occupata dai partigiani e mai occupata dall'esercito tedesco. Oltre ai partigiani, le forze alleate erano di stanza a Vis e fu costruito un aeroporto, che divenne un simbolo di resistenza e sfida alla macchina da guerra tedesca. Vis era il centro del governo partigiano e delle missioni militari alleate dal 1944. Quando c'era il pericolo maggiore dagli sbarchi tedeschi a Vis, gran parte della popolazione dell'isola fu temporaneamente evacuata nel campo di El Shatt vicino al Canale di Suez in Egitto. Dal 1944 al 1946 circa 25.000 civili dalmati furono inviati al campo profughi in Egitto, partendo da Vis per Bari e nel deserto del Sinai. Con la liberazione del paese cessò il ruolo di Vis come roccaforte isolata, la sua popolazione ritornò e iniziò la ricostruzione.

Durante la Jugoslavia socialista, Vis ospitava più di 30 strutture militari ed è stata chiusa agli stranieri fino al 1989 - e l'esercito jugoslavo ha lasciato Vis solo nel 1992!

 

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Ma perché la storia militare dell'isola di Vis è stata significativa durante la Seconda guerra mondiale?

Geograficamente distante dalla terraferma e da altre isole della Dalmazia centrale, Vis rimase fuori dalla portata delle batterie di artiglieria costiera tedesche e ostacolò in modo significativo i piani tedeschi per catturarla. Alla fine del 1943, quando le forze tedesche invasero la costa dalmata per prendere le posizioni lasciate dagli italiani dopo la capitolazione nel settembre 1943, Vis rimase l'ultimo rifugio per le truppe partigiane e i profughi delle zone distrutte che vi si radunarono in attesa della finale decisione del Comando Supremo dell'Esercito di Liberazione Nazionale.

In quel periodo le gli Alleati si trovavano a Vis e il destino della resistenza armata sul territorio dell'intero paese occupato stava nel risolvere il dilemma: difendere Vis o lasciarla ed evacuare i profughi e tutte le unità militari in Italia? La fatidica decisione di difendere Vis insieme agli Alleati risolse la storica questione della sopravvivenza del movimento partigiano e lo condusse alla vittoria finale sul nemico.

Vis apparteneva ufficialmente alla Jugoslavia dopo la guerra, che il presidente della Repubblica Socialista Federale di Jugoslavia Josip Broz Tito utilizzò per trasformare l'isola nella base centrale navale dell'Esercito popolare jugoslavo (JNA). Durante questo periodo, l’accesso all'isola era vietato a tutti gli stranieri, fino al 1989! Questo fatto non solo questo si aggiunge al fascino incontaminato di Vis, bensì molti dei souvenir militari sono rimasti ancora oggi e possono essere visti dai turisti.

Storia militare dell'isola di Vis oggi

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Il quartier generale supremo di Tito è stato lasciato per lo più abbandonato dopo che la JNA ha iniziato a lasciare l'isola nel 1989, consentendo alcune fantastiche visite turistiche durante la navigazione lungo la Dalmazia. Ci sono persino dei tour dedicati nelle Land Rover che ti portano in fuoristrada per esplorare tutti questi incantesimi della Seconda Guerra Mondiale. Da tunnel sotterranei a cannoni, bunker della Guerra Fredda e magazzini abbandonati. E non possiamo dimenticare il Promontorio di Stupišće, dove si trova l'ex base missilistica e il comando missilistico atomico Vela Glava!

 Ma questa è solo una parte.

Poiché Vis era la base strategica della JNA, Tito dovette costruire una base sottomarina nascosta in profondità di una collina vicino alla città di Vis. In questo modo, non potrebbe essere visibile dall'aria. Lunga 110 metri, la base è ancora aperta oggi ed è meglio visitarla in motoscafo. Questa è senza dubbio una delle attrazioni più famose dell'isola.

Ma c'è anche la "grotta di Tito" o il suo nascondiglio durante la Seconda guerra mondiale. Situato sulla strada per il punto più alto dell'isola, il Monte Hum, questo è in realtà un gruppo di due grotte che possono essere trovate grazie ai gradini di pietra. Molte famose riunioni della JNA si sono svolte qui per pianificare degli attacchi e ideare delle strategie. Abbiamo già detto che c'è molta influenza britannica sull'isola, come Fort George, che oggi è il centro della vita notturna di Vis, ma c'è molto di più, come il famoso aeroporto di Vis.

Durante la Seconda guerra mondiale, l'aeroporto britannico della RAF (aeronautica militare del Regno Unito) della Seconda guerra mondiale fu utilizzato per gli atterraggi forzati di bombardieri statunitensi danneggiati al loro ritorno da obiettivi di bombardamento nell'Europa occupata, nonché come base per azioni offensive dei bombardieri britannici lungo la costa adriatica. Cimiteri e panchine nei parchi sono addirittura dedicati ai caduti alleati che combatterono a Vis durante la Seconda guerra mondiale! Oggi l'aeroporto è ancora una destinazione famosa, ma soprattutto per la cantina Aerodrom Gostionica, una taverna della vecchia scuola addobbata con dei cimeli di guerra con vino locale e specialità in offerta. I sommozzatori inoltre hanno una buona dose del mondo sottomarino di Vis da esplorare, poiché si possono trovare degli aerei da guerra e bombardieri abbattuti sul fondale adriatico intorno all'isola.

Dalla città di Vis a Komiža, la storia militare abbonda in luoghi un tempo proibiti sull'isola di Vis. Non è difficile capire perché Vis fosse così strategicamente importante nell'Adriatico.

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